lunes, 2 de abril de 2012

颐和园, 北京, 中国 - Palacio de Verano, Beijing, China

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Este palacio se encuentra ubicado a 15 km. de Beijing y cuenta con casi 300 hectáreas. Fue construido en el año 1750 por el Emperador Qianlong.  En 1860, durante la Segunda Guerra del Opio, el Palacio de Verano original fue prácticamente destruido por las fuerzas franco-británicas.

Una parte del antiguo Palacio fue restaurada y embellecida por la Emperatriz Cixi en el año 1899. La emperatriz lo utilizó como su residencia temporal de verano a partir de 1901 y también fue la sede del Gobierno hasta 1908.

El Palacio de Verano, concebido para el disfrute exclusivo del Emperador y su familia, es hoy en día un lugar de recreo y expansión para los pequineses y visitantes, sobre todo durante los fines de semana.

La mayoría de los edificios que forman el Palacio están situados entre el lago Kunming y la Colina de la Longevidad. Hay residencias, teatros, pagodas y otras construcciones. El lago Kunming, que es artificial, tiene la forma de un melocotón, que es la fruta que representa la longevidad en la cultura imperial china. A sus orillas discurre el Gran Corredor, un pasillo techado de más de 750 metros de longitud. La emperatriz ordenó construir este corredor para poder moverse por el Palacio sin preocuparse por las inclemencias meteorológicas.

También destaca el bello Puente de los Diecisiete Arcos, que une la orilla del lago Kunming con la isla de Nanhu, en el medio del lago. El puente tiene una longitud de 150 metros y una anchura de ocho metros. Está decorado con 540 leones esculpidos en diferentes posturas. El puente es una réplica del puente Marco Polo situado a unos 15 kilómetros al sudoeste de Pekín.

Desde el año 1998 el Palacio de Verano está considerado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Fotografías tomadas en Octubre de 2011. 
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